Hallan por primera vez un humano descendiente directo de dos especies

Una investigación internacional liderada desde el Instituto Max Planch de Antropología Evolutiva, en Leipzig (Alemania), publica hoy en la revista Nature el resultado de la prueba del ADN extraído de un fragmento de hueso de unos dos centímetro de largo, perteneciente a una adolescente de trece años que murió hace más de 50.000 años. El sorprendente hallazgo revela la primera prueba directa del encuentro entre dos especies distintas: una madre neandertal y un padre denisovano, aunque ya se sabía que los neandertales y los denisovanos se habían cruzado en alguna ocasión.

Los denisovanos son un grupo de humanos arcaicos de los que se tiene muy poca información; se cree que vivieron en el este de Eurasia, aunque sólo se han hallado restos de estos humanos antiguos en las cuevas de Denisova.
El fósil de la joven fue descubierto en 2012 por arqueólogos rusos, desde entonces el equipo de científicos liderados por Svante Pääbo, biólogo reconocido este año con el Premio Princesa de Asturias de Investigación, ha extraído y analizado el ADN del fragmento. El equipo ha concluido que el genoma de la madre se parecía más a los neandertales del oeste de Europa que a los que habitaron la zona de la Cueva de Denisova, lo que demuestra que estos humanos antiguos llevaron a cabo grandes migraciones por Eurasia. El padre denisovano, por su parte, tenía algo de ascendencia neandertal, por lo que su población ya se había cruzado con ese grupo anteriormente.

“Sabíamos por estudios anteriores que los neandertales y los denisovanos tuvieron hijos juntos ocasionalmente”, declara Viviane Slon, coautora principal del trabajo e investigadora del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en un comunicado difundido por el centro. “Pero jamás habría pensado que tendría la suerte de encontrar precisamente a un descendiente de los dos grupos”, añade.

 

Fuente: https://www.lavanguardia.com/ciencia/20180822/451409372856/fosil-hija-mestiza-madre-neandertal-padre-denisovano-evolucion.html

 

Descubierta la primera humana fruto del sexo entre dos especies distintas
Imagen: Pequeño fósil hallado en las cuevas de Denisova en 2012, corresponde a una adolescente de 13 años. (T. Highman, University of Oxford)